In het Nederlands Fotomuseum in Rotterdam is een bijzondere collectie van mammoetfoto’s uit Californië te bekijken. De meer dan 20 foto’s zijn zeer zeldzaam. De fotograaf, Carleton E. Watkins heeft ze tijdens de Gold Rush (omstreeks 1860) gemaakt in Californië. De foto’s zijn geschoten op glasplaten en waren groot van formaat, ongeveer 55×41 cm. Doordat de foto’s van groot formaat zijn worden ze mammoetfoto’s genoemd. De glasplaten moesten ter plekke gefixeerd worden, dit deed hij door er gelijkmatig natte collodium over te gieten en te laten belichten.

De tentoonstelling in Rotterdam geeft de bezoeker een unieke kijk op het Californië van de 19e eeuw. Er zijn o.a. panoramische beelden van Yosemite Valley, Salt Lake City, San Francisco en de Rocky Mountains te zien. In 1867 hebben de foto’s zelfs een gouden medaille op een internationale expositie in Parijs gewonnen. De tentoonstelling loopt tot en met 9 juni 2014.

watkins-1